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Was ist Schellack?

schellacklaus Auf den jungen, saftreichen Trieben der Pappelfeigen lebt die Lackschildlaus Kerria lacca. Die Schildläuse ernähren sich von dem Pflanzensaft des Baumes. Bei der Verdauung produzieren die weiblichen Läuse ein Harz, das sie allmählich ganz umhüllt. In dieser Schutzblase aus Harz kommen die jungen Schildläuse zur Welt. Die Mutter stirbt in ihrem Gehäuse und die jungen Läuse bohren sich ins Freie.

Gewinnung

schellackast
Diese Harzabscheidung ist das Ausgangsprodukt für die Schellackgewinnung. Die harzig umkrusteten Zweige werden abgeschnitten, gesammelt und das Harz vom Holz getrennt. Der Rohstoff wird gemahlen und gewaschen und in der Sonne getrocknet. Nach Meyers Konversations-Lexikon von 1888 wurde der Schell-Lack (damals noch so geschrieben) in Indien gewonnen, indem der rohe oder durch Auswaschen mit Wasser vom Farbstoff befreite Gummilack in Säcken auf etwa 140 °C erhitzt wurde und das abfließende Harz auf Bananenblättern oder Tonröhren in einer dünnen Schicht erstarrte. Der Schellack kam in kleinen, dünnen, eckigen, tafelartigen Bruchstückchen, aber auch in Form von Kuchen (Kuchenlack) oder Klumpen (Klumpenlack) in den Handel. Eine weitere Form waren meist runde, einige Linien dicke, wenig durchscheinende, braunrote, sehr glatte Tafeln von reiner Masse (Blut-, Knopfschellack). Schellack kann gebleicht werden, indem man ihn in Sodalösung löst, mit Chlorkalk gemischt dem direkten Sonnenlicht aussetzt, durch Salzsäure fällt und gut auswäscht.

Eigenschaften

schellack Das rein natürliche Granulat ist biologisch abbaubar und physiologisch unbedenklich. Durch verschiedene Verarbeitungsverfahren lässt sich die Helligkeit der Farbe des Lackes variieren. Für besondere Anwendungen wird außerdem der natürliche Wachsgehalt von 3 bis 5 % fast vollständig herausgefiltert.

Schellack ist in der Kälte und bei Zimmertemperatur sehr spröde und brüchig, ziemlich hart, geruch- und geschmacklos. Er schmilzt beim Erhitzen und verbreitet bei höherer Temperatur einen angenehmen Geruch. Er brennt mit hell leuchtender Flamme.

Schellack ist unlöslich in Wasser, quillt aber bei Kontakt mit Wasser und ist daher nicht wasserfest. Er ist löslich in Ethanol (bis auf das beigemengte Wachs), Borax, Ammoniak und Alkali-Carbonaten und in einer Mischung von einem Teil Wasser und zehn Teilen Aceton, jedoch nicht in wässrigen Säuren. Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Moleküle des Harzes Carbonsäuren enthalten, die in basischen Lösungen zu Ionen deprotoniert werden. Das vorher unpolare und hydrophobe organische Molekül wird dadurch polar genug, um von Wasser gelöst zu werden.

Schellack ist je nach Sorte farblos, gelb bis bernsteinfarbig und nimmt beim Kneten und Ausziehen einen seidenartigen Glanz an.

Verwendung

Frühere Verwendungen

  • Siegellack
  • Firnis
  • Politur (farbloser Schellack für weiße Hölzer)
  • Kitt
  • Lenkerband-Versiegelung (auf textilen Bändern an Fahrradlenkern)
  • Schleifsteine
  • Leim-Surrogat in der Hutfabrikation
  • mit Schellack wurde Glasseide an Christbaumschmuck aus geblasenem Glas angeklebt (Quelle: Coburger Weihnachtsmuseum)
  • in Borax aufgelöster Schellack (Wasserfirnis) wurde als unzerstörbare Tinte benutzt
  • Schellack wurde – die heutigen Kunststoffe waren noch nicht erfunden – bei der Herstellung (Oberflächenversiegelung) von Phonographen-Walzen (von 1905 bis ca. 1925) und Schallplatten (von 1895 bis ca. 1955) verwendet, letztere sind auch heute noch im Sprachgebrauch bekannt als Schellackplatten.

Heutige Verwendungen

Schellack ist in zahlreichen Anwendungen eine natürliche Alternative zu synthetischen Harzen. In vielen Bereichen hat er sich bis heute behauptet, oder sogar Anteile zurückgewonnen. In der Farben- und Lackindustrie werden jährlich über 5.000 t Farben auf Schellack-Basis produziert. Hervorzuheben ist außerdem die Unbedenklichkeit in Nahrungsmitteln und Pharmazeutika.

  • Möbelpflege – bei der Restaurierung von Antik-Möbeln. Hierzu muss allerdings folgendes bemerkt werden: Da die Schellackpolitur erst nach 1800 eine weitere Verbreitung erfuhr, ist es nicht authentisch, Barockmöbel – oder gar noch ältere – bei der Restaurierung mit einer Schellackoberfläche zu versehen, in das Holz dieser Möbelstücke wird ein spezielles Wachs eingerieben, das dann auspoliert wird. Die Restauration von Biedermeier-, Gründerzeit-, und Jugendstil-Möbeln sowie von Phonographen- und Grammophon-Gehäusen einschließlich Holzradios bis zum Zweiten Weltkrieg mit Schellack ist dagegen grundsätzlich richtig. Bei den Möbeln des Art Déco wurde dann allerdings – sozusagen als Vorreiterrolle – bereits mit Kunstharz-Lacken gearbeitet.
  • im Lebensmittelbereich mit der Kennzeichnung: E904 – beispielsweise zusammen mit Carnaubawachs als Überzugsmittel für Schokoladendragées oder Nahrungsergänzungsmittel, als Überzugsmittel für dunkle Schokolade oder von Kaugummidragees.
  • als magensaftresistentes Überzugsmittel für Medikamente zur verzögerten Freisetzung oder zur Freisetzung im Darm
  • zur Lackherstellung im Musikinstrumentenbau, speziell Geigen- und Zupfinstrumentenbau
  • Bestandteil gelber bengalischer Lichter
  • als elektrischer Isolatorlack auf Wicklungen und als Kitt, der das Glühlampenglas mit dem Metallgewinde verbindet
  • Trennmittel und Imprägnierung für Gipsformen
  • zur Befestigung von Ankersteinen und Ellipse bei tragbaren mechanischen Uhren
  • zur Befestigung von Fäden – (wird erwärmt) in kleinen Kapseln bei der Herstellung von Perlenketten
  • zugelassenes Vergällungsmittel für die unvollständige Vergällung von Ethanol durch die Bundesmonopolverwaltung für Branntwein
  • in der Naturkosmetik als Bestandteil von Haarspray.
  • als Klebemittel in Zigaretten, siehe Tabakzusatzstoff
  • Zur Herstellung von Funktionslöffeln in der Zahntechnik.
  • Verwendung in Kunst, Kalligrafie, Grafik, Illustration, Comic: Zeichentusche und Ausziehtusche, dabei hat Ausziehtusche den höheren Schellack-Anteil und ist damit deckender

Schellack bietet sich als abbaubarer Ersatz für erdölhaltige Lacke in der Holzverarbeitung an und ist dementsprechend als Streichlack oder als Politur im Handel erhältlich. Er ist während der Verarbeitung und bei sonstigem Gebrauch nicht gesundheitsgefährdend. Der Einsatz als Politur ist arbeitsaufwendig, als Streichlack lässt er sich dagegen wie andere Lacke verarbeiten.

Textquelle: www.wikipedia.org / Bildquelle: www.wikipedia.org

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